Монастырь святой феклы

Сирия. Маалюля. Женский монастырь

В Сирии в заложницы захвачены монахини православного монастыря в городе Маалюля. Похищенных монахинь боевики используют в качестве живого щита.

Семь лет назад я в составе группы невероятно счастливых русских паломников побывала в небольшом сирийском городке Маалюля, где местные жители говорят и молятся на древнем арамейском языке — языке Господа Иисуса Христа. Шли мы туда через живописное ущелье, окруженное высоченными, казалось, упирающимися в небо, горами, испещренными гротами и скитами отшельников, которые когда-то здесь обитали.

Правда, в начале пути меня охватило беспокойство. Это была моя первая дальняя поездка после того, как более-менее зажила сломанная нога. Однако боль время от времени давала о себе знать, поэтому в какой-то момент я испугалась, что могу застрять в дороге, став обузой для других. Но когда увидела издали очертания монастыря Святой равноапостольной Феклы и статую Божией Матери на вершине горы, сил прибавилось, а страх испарился. Забегая вперед, скажу, что обратный путь через скалистое ущелье длиной в несколько километров показался мне сказочно легким. Может, потому, что мы поклонились мощам верной ученицы апостола Павла и попросили ее о помощи?

Сестры монастыря рассказали нам, что это длинное ущелье образовалось по горячим молитвам святой равноапостольной Феклы. Она жила в I веке и, по благословению апостола Павла, эта необыкновенно красивая девушка, дочь богатых знатных родителей, пошла проповедовать христианское учение, претерпев множество испытаний. Когда проповедница, спасаясь от преследователей — слуг ее озлобленного отца-язычника, не простившего дочь, добралась до горы Каламун, силы покинули ее. Тогда проповедница, упав на колени, с горячей мольбой обратилась к Господу, и гора неожиданно раздвинулась, образовав узкий проход, по которому девушка дошла до селения. Святая так и осталась жить здесь неподалеку, в маленькой пещерке.

…В этой пещерке, а также в других монастырских пещерах и подвалах совсем-совсем недавно прятались от войны, вспыхнувшей в Сирии, женщины и дети Маалюли, взяв с собой одеяла, воду, иконы и свечи. Эти кадры я увидела в документальном фильме Аркадия Мамонтова «Сирия. Правда войны. Звериный лик исламистов». Одни страшные картины сменяются другими, и душу пронзает боль. Становится страшно за мирных жителей, в чью жизнь ворвались нелюди.

Сесилия Саглян, одна из жительниц Маалюли (а этот город вместе с монастырем включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО), рассказывает в фильме: «Мы все спали, когда вдруг услышали, как в городе все загрохотало. В Маалюлю ворвались эти бандиты. Они стали снимать все кресты с храмов, и начались убийства. Они избивали и убивали людей и сняли крест даже с храма Пресвятой Девы Марии. Я клянусь, что никогда не отступлюсь от своей христианской веры, даже если мне отрубят голову!»

Кстати, я вспомнила мужественную Сесилию! Это она семь лет назад прочитала нам молитву на арамейском языке. Именно из уст молодой сирийской женщины мы впервые услышали, как звучит язык, на котором проповедовал Спаситель. А игумению Пелагию — настоятельницу обители Святой равноапостольной Феклы — я помнила все эти годы, потому что она так радушно принимала нашу группу, с такой любовью в глазах благословила нас и показала обратную сторону золотого наперсного креста, на котором мы увидели начертанное имя Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II!

Оказывается, этим крестом игумению Пелагию наградил сам Предстоятель нашей Церкви. Наградил за те миссионерские труды, которые они с сестрами совершали на земле древней цивилизации. Матушка поведала нам о детском приюте при монастыре. Девочки — сироты учатся в школе и осваивают в монастырской мастерской искусство церковной вышивки, бисероплетения. По словам настоятельницы, им здесь хорошо, поскольку сестры обители очень нежно, с большой теплотой относятся к своим подопечным. Вернувшись в Москву, я рассказывала многим своим друзьям про матушку Пелагию и к ее словесному портрету добавляла эпитеты, которые, как мне кажется, лучше всего ее характеризуют: «добрая, с лучезарной улыбкой».

В фильме Аркадия Мамонтова игумения Пелагия провожает смертельно уставшим взглядом бойцов штурмовой группы Сирийской правительственной армии, покидающих эти места. «Что будет дальше с жителями Маалюли, насельницами монастыря и детьми из приюта?» — звучит вопрос, ответ на который пока неизвестен…

В прошлом месяце, после обращения Антиохийской Православной Церкви к Международному Красному Кресту и благотворительным организациям с просьбой поддержать насельниц и детей из монастыря Святой Феклы, Императорское Православное Палестинское Общество (ИППО) вместе с Российским комитетом солидарности с народами Ливии и Сирии отправило туда продукты, детское питание, медикаменты, перевязочные материалы, теплые вещи и, конечно, «русские конфеты», которые просили маленькие сирийцы. А воспитанники Выксунского Иверского женского монастыря в Нижегородской области передали девочкам из приюта при монастыре Святой Феклы икону, письма и свои рисунки.

ИППО намерено и дальше продолжать сбор и доставку гуманитарной помощи сирийским христианам, и мы с вами, дорогие читатели, можем в этом активно поучаствовать. Да, конечно, у нас есть наш Дальний Восток, сильно пострадавший от наводнения, и жителям этой части нашей страны тоже нужна наша с вами помощь. Но и оставить христиан древней земли (где, замечу, последователи Иисуса Христа впервые были названы христианами!) мы не можем.

Паломники в Маалюле

В сентябрьском послании Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла президенту США Бараку Обаме была высказана особая тревога за населенный преимущественно христианами городок Маалюля, в котором расположены древние христианские монастыри — места особого почитания верующими всего мира. Предстоятель Русской Православной Церкви призывает американского лидера прислушаться к голосам религиозных деятелей со всего мира, единодушно выступающих против вмешательства в сирийский конфликт, и содействовать скорейшему началу мирных переговоров.

Прислушается ли хозяин Белого дома, удостоенный в 2009 году Нобелевской премии мира — вспомним, за что! — «за огромные усилия по укреплению международной дипломатии и сотрудничества между народами», к голосу международной общественности?

…А вот еще совсем «свежая», кричащая новость из Сирии: в Маалюле боевики разрушили древнюю христианскую церковь Святых Сергия и Вакха, похитив либо уничтожив хранившиеся здесь всемирно известные иконы. В последнее время на этом месте находился женский монастырь, однако с приходом боевиков террористической организации Фронт Ан-Нусра монахини нашли приют в монастыре Святой Феклы, где в настоящее время вместе с сорока детьми-сиротами укрываются от боевиков.

Навсегда утрачена уникальная икона святых Сергия и Вакха, написанная в XIII веке. Она находилась прямо при входе в храм. Нет больше алтаря, посвященного святым мученикам, принявшим смерть за Христа. От дивного некогда иконостаса остались сегодня лишь осколки…

Монастырь св. Феклы в пос. Маалюля

Маалюля — одна из главных христианских святынь в Сирии. Здесь находится пещера, в которой жила и погребена святая равноапостольная Фёкла — ученица святого апостола Павла.

Святая Фёкла (Текла) родилась в городе Иконии (на Средиземноморском побережье современной Турции, вблизи Греции). Её отец занимал внимание в Римской империи и являлся римским наместником в Иконии. Фёкла росла в достатке и благополучии, соответствующем высокому положению семьи, и воспитывалась родителями в традициях языческих верований своих предков. К 18-ти годам это была красивая и образованная девушка. Родители готовились отдать её замуж.

Впервые жители Иконии услышали об учении Иисуса Христа от апостола Павла, когда в сопровождении Варнавы (см. Деяния, гл. 13, 14) он, по пути в Грецию, пришёл в Иконию (45 года от Рождества Христова). Апостол остановился в доме Онисифороса, который располагался по соседству с домом римского наместника, и Фёкла из окна своего дома слушала проповеди св. Павла, с которыми он обращался к местным иудеям и эллинам. Слова апостола привлекли внимание и постепенно наполнили душу девушки светом искренней и глубокой веры во единого Бога и Отца и в Иисуса Христа, сына Божия, который пришёл взять на себя грехи людей и указать им путь к спасению. День ото дня Фёкла укреплялась в вере и в убеждении, что её жизнь должна быть посвящена христианству.

Родители придерживались старых взглядов и уговаривали дочь вернуться к языческим традициям семьи, но не смогли заставить Фёклу отказаться от веры в Христа-Спасителя. Разгневанный упорством дочери, наместник приказал сжечь её на костре, но внезапная гроза с сильным ливнем потушили огонь. Тогда Фёклу бросили в яму с голодными львами. Но львы стали ластиться к ней, как домашние кошки. На неё напустили ядовитых змей, но и они не причинили ей вреда.

Замученная преследованиями отца, девушка была вынуждена бежать из Иконии. Отец послал за ней отряд воинов, но их постигла неудача.

Святая Фёкла отправилась сначала в Антиохию, оттуда — дальше на юг. По пути она проповедовала учение Иисуса Христа и творила многие чудеса.

Весь путь девушка прошла пешком. Когда она достигла Маалюльских гор, силы покинули её: она была утомлена долгим странствованием и истощена усталостью. Но чтобы спуститься в селение, надо было преодолевать высокую гору.

Тогда Фёкла, пав на колени, стала просить Господа помочь ей. И произошло одно из чудес господних: гора раздвинулась и образовала узкий проход, по которому Фёкла вышла к селению. Само слово «Маалюля» означает по-арамейски «проход» или «вход».

Св. Фёкла поселилась в небольшой пещере у ущелья. Святая долгие годы прожила в этой пещере у источника, проводя дни в посте и молитве. К ней приходили люди из разных мест, и она крестила уверовавших водой из источника и исцеляла больных.

И сегодня те, кто с искренней верой приходят к могиле святой Фёклы и испить воды из неиссякаемого чудотворного источника, получают исцеление от болезней и благословение.

У пещеры св. Фёклы христианами был создан алтарь, где совершались молитвы до III века от Рождества Христова. Алтарь сохранился до сегодняшнего дня. С 4-ого — до начала 19-ого веков в Маалюле располагался центр епископата.

Сейчас здесь женский православный монастырь, относящийся к Антиохийской православной церкви. Послушницы заботятся о поддержании монастыря и воспитывают девочек-сирот.

24 сентября — праздник св. Фёклы. В этот день в монастыре особенно много гостей. 14 сентября, в праздник Креста Господня, на вершинах в Маалюле зажигают костры в память о том, каким способом в 325 году от Рождества Господа нашего Иисуса Христа из Иерусалима в Констатинополь передавалась весть о нахождении под почвы Святаго Креста, на котором был распят Иисус Христос.

Церковь при монастыре, где служат Литургии названа в честь Иоанна Крестителя в знак того, что св. Фёкла, первой в этих местах, крестила вновь обращенных христиан.

Обновление монастыря продолжается по сей день, в том числе благодаря пожертвованиям верующих. Чтобы попасть к пещере св. Фёклы, древнему алтарю и святому источнику, надо от площадки монастыря подняться вверх по лестнице. Оттуда хорошо видны древние каменные кельи первых христиан на склонах противоположных гор.

При монастыре есть музей с образцами медной утвари 12-ого века.

В монастыре есть специальное крыло для жительства девочек-сирот, их воспитания и социальной подготовки, чтобы девочка стала либо полезной женой в обществе, либо монахиней в монастыре.

В сирийском городе Маалюля свои двери для паломников уже в скором времени должна открыть одна из главных христианских святынь – монастырь Святой Феклы. Несколько лет назад его захватили боевики. Монахинь взяли в плен, а иконы уничтожили или осквернили. Террористов выбили, и почти три года ушло на реставрационные работы. Впрочем, многое восстановить уже не удастся.

«Сейчас мы заходим в пещеру, где хранятся мощи святой Феклы. Здесь все было сожжено, все иконы уничтожены», — рассказывает настоятель церкви святого Ильи отец Ильяс.

Чтобы попасть в эту пещеру, объясняет отец Ильяс, боевики прикладами от автоматов разбили деревянную дверь. Забрали все золотые украшения, которые сюда святой Фекле приносили прихожане в благодарность за помощь, а после устроили пожар.

«К счастью, сами мощи не пострадали. Они спрятаны глубоко в скале под нами. И бандиты просто до них не добрались», — рассказывает священник.

Мощи Святой Феклы хранятся в женском монастыре, который находится в живописном месте недалеко от Дамаска, в маленьком городке Маалюле. Именно здесь, согласно преданию, во втором веке нашей эры Фекла нашла спасение от убийц, подосланных языческими волхвами. Перед ней расступилась гора и скрыла святую от преследователей. Позже это место стало одной из христианских святынь, куда ежегодно приезжали тысячи паломников. Четыре года назад город захватили боевики «Джабхат-ан-Нусры», эта организация запрещена в России. И только монастырь, в котором жили монахини, держался до последнего.

Монахинь террористы нашли в келье и взяли в плен, а в монастыре устроили погром. Ломали и жгли все на своем пути. Во время этого погрома старинные иконы, которых в монастыре было несколько десятков, пострадали больше всего. Все, что осталось от большого иконостаса, теперь хранится в этой часовне. Впрочем, здесь нет ни одной целой иконы. Над всеми надругались боевики. Для них было главным уничтожить лики святых. Одну икону порезали ножами, другие сожгли или сломали.

Город освободили спустя полгода. Тогда же вызволили из плена и монахинь. Сейчас они живут в сирийском городе Хомсе и ждут, когда в монастыре закончится ремонт, который длится уже больше трех лет.

«Самым сложным было восстановить разрушенную пещеру святой Феклы, как и церковь святого Ильи. Перед специалистами стояла непростая задача – сохранить исторические артефакты», — рассказывает инженер Ильяс Хиляль.

Пока монастырь закрыт для посетителей. Но ждать его открытия осталось недолго. По крайней мере, в храме святого Ильи уже практически все готово для проведения служб. Здесь они проходят на арамейском языке, на котором разговаривал Христос.

Постепенно оживает и сам город, который тоже пострадал от боевиков. Жители расчистили улицы и делают ремонт в своих квартирах – в последние месяцы особенно активно, поскольку самая болезненная точка близ Дамаска, район Восточной Гуты, где до сих пор находятся вооруженные формирования, благодаря усилиям российских военных стал зоной деэскалации, и там действует режим прекращения огня.

«…И мёртвые воскреснут нетленными…»
(1 Кор. 15, 52)

В декабре 2004 года один саудовский араб, мусульманин, вышел в средства массовой информации с уведомлением и рассказал об одном животрепещущем событии, которое он пережил и которое изменило всю его жизнь. Рассказал по телевидению и радио, опубликовал во всех газетах и журналах по всей Саудовской Аравии, Сирии, Палестине и, вероятно, по всем соседним государствам. Эта публика­цияесть в интернете по адресу: http://www.pigizois.net/agglika/the_miracle_in_siria.htm

Несколько лет назад он женился на девушке — богатой мусульманке, но бесплодной. Так прошло 10 лет, но они не могли родить ребенка, хотя имели много денег и ходили ко многим врачам. Родители заставляли его взять вторую жену, а первую оставить у себя, так как закон позволяет им иметь четырёх жён. Усталый и достаточно унылый он взял жену и отправился в путешествие в соседнюю Сирию для отдыха и чтобы немного забыть о своих проблемах. В Сирии он нанял лимузин с шофером-экскурсоводом для экскурсии по всяким светским достопримечательностям Сирии. Шофер заметил, что на лицах этой супружеской пары написаны горе, боль и скорбь.

После недели хорошего отдыха, шофёр осмелился и спросил их, почему не выглядят довольными от увиденного, неужели он виноват в этом, и ничего им не понравилось. Тогда они открылись ему и рассказали о своей проблеме бесплодия. Тогда мусульманин-шофёр сказал им, что здесь в Сирии, православные христиане имеют монастырь Panaghia Saidnaya (название состоит из греческого слова, означающего «Пресвятая» и одного арабского – «Наша Госпожа»), и что многие люди, которые не могут иметь детей, отправляются к чудотворной иконе этого монастыря. В монастыре им дают отведать масла из лампады, горящей перед чудотворной иконой Богоматери, и «Мария» христиан даёт им то, чего они желают, по их вере. Кто идёт туда с верой, будь-то христиане или мусульмане, получают желаемое чудо, с каким пришли. Воодушевленные этим, саудовская супружеская пара попросила шофёра: «Отвези нас непре­менно туда, в монастырь «Saidnaya» – «Госпожи Христиан» и, если наша мечта осуществится и у нас появит­ся ребенок, даём тебе 20000 долларов и 80000 долларов — для монастыря!»

Пошли в монастырь (женский), который находится вблизи Антиохийской патриархии, сделали всё, что следовало, и после, когда вернулись к себе домой в Саудовс­кую Аравию, супруга сразу забеременела.

Родился очаровательный мальчик: здоровый и красивый, и оба были уверены, что это чудо Пресвятой Богородицы Владычицы.

После, когда супруга родила ему сына, радостный саудовский араб поспешил исполнить данный обет и позвонил тому шофёру, что ждёт его через два дня в аэропорту в Дамаске, потому что свершилось чудо — жена родила ему здорового мальчика, и они хотят поехать в монастырь Пресвятой Богородицы Владычицы.

Однако, лукавый и злой шофёр взял двух своих приятелей и пошли вместе, в аэропорт встречать богача, после чего хотели коварно его убить, взять все деньги, которые принёс, и поделить между собой. Действительно так и случилось. Встретили его в аэропорту, и по пути несчастный, не зная, что с ним случится, сказал им, что от радости даст и приятелям шофёра по 10000 долларов. Они, вместо того, чтобы отвезти его в монастырь, отвезли его в пустое место и зарезали его. При этом сначала отрезали голову, а после и остальные члены тела разрезали на части. Однако, страсть этого преступного деяния ослепила их, и вместо того, чтобы выбросить там, они поло­жили его в багажник автомобиля, предварительно забрав у него деньги, часы и другие вещи, и поехали к другому пустому месту, чтобы выбросить его там. На автомагистра­ли поломалась их машина и они остановились посреди дороги посмотреть, что случи­лось и почему остановился двигатель. Мужчина, который, проезжал на машине мимо, увидел и остановился, чтобы им помочь. Однако, боясь быть раскрытыми за тяжёлое преступление, они не пожелали помощи и отнеслись к этому грубо. Проезжавший шофер проехал, но заметил, что из багажника их машины течёт по асфальту кровь и уведомил об этом полицию, потому что трое показались ему подозрительными. Поли­цейские приехали, увидели кровь на дороге и дали приказ открыть багажник. Как только открыли — саудовский араб выпрямился и вышел на улицу жив, здоров. Понят­но, весь в крови, но дышит.

— Только что, — сказал араб, — Пресвятая Богородица завершила и заши­ла последние швы на моей шее, вот здесь, впереди,— и показал Адамово яблоко на своей шее, — после того, как вначале зашила всё моё тело!

Преступник-таксист и его соучастники когда увидели его живым, потеряли рассудок, сошли с ума и их в наручниках, отвезли в психиатрическую тюрьму. Те кричали, как бесноватые: — Мы тебя убили, порезали на куски, отрезали голову. Как ты оказался жив!? — и кусали свои руки.

Саудовский араб пошёл за освидетельствованием блестящего чуда. Его осмотрели судебные врачи, эксперты-криминалисты и установили что он только что зарезан и только что зашит, о чём засвидетельствовали своими подписями под чудом: швы были — и вот они — явные! Мужчина выглядел как только что «собранный». Он проповедовал и исповедовал: — Пресвятая Богородица зашила, меня и силой Своего Сына воскресила меня!

После исцеления и воскресения пригласил всех своих близких в Сирию. Все пошли в монастырь, благодарили Пресвятую Богородицу Владычицу молитвами и славословиями. И вместо суммы 80000 долларов, которые были обещаны монасты­рю Пресвятой Богородицы Владычицы, подарил 800000 долларов за большое бла­годеяние, которое ему сделала Сама Пресвятая Дева.

Он до сих пор непрестанно рассказывает, об этом трогательном событии и всегда начинает со слов:

— Когда я был мусульманином и случилось, это со мной — заявляя, что теперь ни он, ни его семейство не мусульмане.

Это чудо потрясло арабские мусульманские страны в целом Ближнем Вос­токе и вызвало бурю большой неожиданности!

Жив Господь Бог, Бог всех Святых Сил!

ХРИСТИАНСКИЕ СВЯТЫНИ В СИРИИ

Статьи — ПАЛОМНИЧЕСТВО

Сирия занимает особое место среди арабских государств. Её по праву можно назвать колыбелью христианства. На её территории разворачивалась библейская история. Здесь находится пещера, где, по преданию, родился Авраам, а на горе Касьюн, вблизи Дамаска, Каин убил своего брата Авеля. В Сирии находятся важнейшие христианские святыни мира. На одной из улиц Дамаска жил апостол Павел, где и был исцелен от слепоты св. Ананием. Здесь в результате проповеди святых апостолов Павла и Варнавы образовалась одна из первых крупных церковных общин, члены которой впервые стали называться «христианами». Главная христианская церковь Сирии – Антиохийская – древнейшая из пяти главных центров православного мира. Сирия — родина выдающихся христианских подвижников и мыслителей. Среди них Ефрем Сирин, Исаак Сирин (VII век), Иоанн Дамаскин и преподобный Симеон Столпник. В сирийской земле проповедовал Иоанн Златоуст, родившийся неподалеку. Творения этих преподобных отцов внесли большой вклад в формирование христианской аскетической письменности. Особое место в христианской истории Сирии того периода занимает святитель Иоанн Златоуст, который именно у себя на родине в Антиохии и в сирийской пустыне написал свои лучшие и основные богословские произведения. Сирия, вместе с Израилем, Ливаном и Иорданией, является для всех христиан мира «Святой Землей».

Гора Касьюн, где Каин убил Авеля

История Сирии

Современное сирийское государство появилось после Первой мировой войны, когда Османская империя распалась, а многие её территории были оккупированы Францией и Великобританией. Т.н. Великая Сирия была разделена на 4 государства: Сирию, Ливан, Палестину и Трансиорданию. В апреле 1946 года Сирия обрела независимость от Франции и стала президентской республикой.

Религия

Население Сирии составляет 20 миллионов человек. Примерно 86% населения Сирии – мусульмане, 10% – христиане, однако эти данные не совсем верны, потому что в них не учитывается число беженцев, а также число почти не скрывающихся криптохристиан. Вероятнее всего, христиане сейчас составляют примерно 15% населения страны, а это почти 3 миллиона человек, из них половина — православные (Антиохийская Церковь, Армянская Апостольская Церковь, Греко-Православная Церковь), другие — католики и протестанты.

Жители Запада зачастую уверены, что все арабы — мусульмане и что мусульмане в свою очередь представляют собой вполне однородную группу. На самом деле из сирийских мусульман 82% – сунниты (это, так называемые, традиционные мусульмане, самое крупное течение в исламе, около 90% всех исповедующих ислам; так, большинство российских мусульман — сунниты), остальные – шииты (вторая по величине ветвь ислама, которая делится на умеренных и крайних; шииты составляют около 10% от общей численности всех мусульман). 10% сирийских мусульман являются алавитами, членами секты, которая только номинально считается мусульманской и корни которой в действительности уходят в христианство и гностику — они даже отмечают Рождество. В Сирии их также называют нусайритами — «маленькими христианами». Сейчас в Сирии также проживают несколько сотен тысяч друзов (3%), чьи религиозные взгляды еще сильнее отличаются от верований ортодоксальных суннитов.

Разумные сунниты и христиане говорят, что делить им нечего, наоборот, есть много общих духовных ценностей: вера в Творца, в загробную жизнь, ответственность перед Богом за свои дела и т. д. Как христиане, так и мусульмане Сирии ощущают себя единым народом, а сирийское правительство и президент одинаково хорошо относятся к представителям обеих религий и поэтому пользуются полной поддержкой православной и других христианских общин.

Русская Православная Церковь и Антиохийский Патриархат общаются веками. Устав, церковный канон, монашеское облачение пришли в Россию из Сирии. Первым митрополитом Киевской Руси был Михаил Сирин (араб сирийского происхождения), который, помимо духовного пастырства, осуществлял при дворе обязанности министра иностранных дел. В православной традиции он почитается как святитель Михаил или Михаил Грек, поскольку прибыл из Византии. Главным стимулом к сотрудничеству всегда были паломничества на Святую Землю, маршруты которых пролегали через Сирию.

Святыни Сирии

Будучи одним из древнейших государств мира, Сирия стала колыбелью многих цивилизаций и культур. Сегодня на территории Сирии сохранились и процветают многие древнейшие монастыри и памятники культуры. Здесь можно найти римские укрепления, византийские храмы и старейшие арабские мечети, воздвигнутые на древних храмах (например, минарет Исы (Иисуса) на древнем храме Юпитера).

Дамаск

Дамаск — столица и второй по величине (после Алеппо) город в Сирии. Дамаск — один из старейших городов мира — по оценке археологов ему от 5000 до 10000 лет (древнее его, пожалуй, всего один город – палестинский Иерихон). Кроме того, Дамаск является крупным культурным и религиозным центром Леванта (общее название стран восточной части Средиземного моря (Сирия, Ливан, Израиль, Иордания, Палестина, Египет, Турция и др.)). Первые христиане появились в Дамаске уже в I веке нашей эры после визита апостола Павла.

Дамаск неоднократно упоминается в Священном Писании. В конце XI в. до н.э. Дамаск был покорён царем Израильско-Иудейского государства Давидом. Однако уже в 940 году до н.э. город стал столицей Дамасского царства, основанного арамейскими племенами в стране Сури, то есть Сирии. В состав арамейского царства входила Палестина (4 Цар. 8. 7-15). После 732 года до н.э. город последовательно входил в состав Ассирии, Ново-Вавилонского царства, Персии. В 333 году до н.э. Дамаск был захвачен армией Александра Македонского, а в 66 году — римскими войсками, в результате чего он вошёл в состав провинции Сирия.

Дамаск связан с евангельской историей, именно здесь произошло чудесное обращение Савла, будущего апостола Павла, к Христу Спасителю. (Деян. 9, 2-22). Согласно Деяниям, по дороге в Дамаск шел ученый фарисей Савл, рьяный гонитель первых христиан. Иерусалимский синедрион дал Савлу поручение расправиться с христианской общиной, обосновавшейся в Дамаске. В местечке Каукаб, в 24 километрах от нынешней сирийской столицы, фарисей услышал голос: «Савл! Савл! Что ты гонишь меня?» Так фарисей Савл превратился в апостола Павла. В 1965 году на месте обращения Савла в Павла была выстроена православная часовня, а в мае 2005 года был открыт храмовый комплекс, названный в честь первоверховного апостола (Патриарший монастырь святого апостола Павла).

Патриарший монастырь святого апостола Павла

На одной из улиц Дамаска жил священномученик Ананий, который крестил и исцелил от слепоты апостола Павла. Это историческое место отмечено древним церковным памятником, сохранившимся до нашего времени, — храмом святого апостола Анании (Iв.), который расположен под землёй, в старой части Дамаска. Христианская община здесь существовала с первых лет проповеди святых апостолов.

Храм Святого Анания в Дамаске

С IV века, в период, когда земли Сирии находились под властью Византийской империи, город стал столицей провинции Финикия Ливанская и являлся важным центром восточного христианства.

В 391 году по приказу римского императора Феодосия I Великого здесь был построен величественный храм во имя святого пророка Иоанна Крестителя, который стал кафедральным для местных епископов. Считается, что предание о захоронении в храме честной главы святого пророка Иоанна Крестителя появилось в конце VI века. Однако церковная история знает несколько других преданий о святой главе Иоанна Крестителя, которые, впрочем, принципиально не противоречат друг другу.

В 661 году Дамаск стал столицей Арабского халифата при Омейядах. В это время Халифат уже был могущественным государством, простиравшимся от Пиренейского полуострова до Центральной Азии. Дамаск стал культурным и экономическим центром всего арабского мира, уже в VIII веке являясь одним из крупнейших городов мира. На смену греческому государственному языку пришел арабский, хотя в некоторых отдаленных селениях продолжали говорить на арамейском. В 750 году Омейяды были свергнуты династией Аббасидов, после чего столица Халифата переместилась в Багдад.

В 1300 году Дамаск разграбили монголы. Они устроили такую резню, что, по свидетельству арабского историка аль-Макризи, «по улицам рекой текла кровь». В 1400 году Тамерлан разрушил город до основания и вывез все его богатства в Самарканд.

С 1517 года Дамаск на 4 века вошел в состав Османской империи.

Мечеть Омейядов в Дамаске. Здесь находится могила Иоанна Предтечи, одна из главных святынь христианства.

В самом Дамаске есть мечеть Омейядов (VIIIв.)- одна из крупнейших и старейших мечетей в мире. Здесь находится могила Иоанна Предтечи, одна из главных святынь христианства. Голова, возможно, была найдена во время раскопок при строительстве мечети. Святую главу пророка Иоанна Крестителя всегда почитали не только христиане, но и мусульмане. Для последних Иоанн Креститель — один из святых пророков, которого они называют Яхья ибн Закария. Мусульмане верят, что здесь пророк Иса (Иисус Христос) сойдет с небес на землю во время своего второго пришествия. Иса спустится вниз по минарету, который носит название Белого минарета Исы. Войдя в мечеть, Иса воскресит пророка Яхья. Оба пророка потом войдут в Иерусалим, где будут вершить суд над нечестивцами.

Могила пророка Яхьи (Иоанна Крестителя) внутри мечети Омейядов

Место, где сейчас стоит мечеть, в арамейскую эру было занято Храмом Хадада. Позже, в римскую эпоху, на этом месте располагался Храм Юпитера, затем, в византийское время, христианская церковь, в которой хранилась одна из святынь христианства — голова Иоанна Крестителя.

Алеппо

Алеппо — крупнейший город Сирии и один из самых крупных городов Леванта. На протяжении многих веков Алеппо был самым крупным городом в Великой Сирии и третьим по величине в Оттоманской империи, после Константинополя и Каира. Это один из самых древних городов мира (древнее Дамаска), он был заселен в 6 тыс. до н.э.

Древние стены Алеппо

Большинство жителей Алеппо — арабы-мусульмане. Христианское население состоит из армян, греков, маронитов, сирийских католиков; существуют еврейская и американская протестантская общины. Большая община христиан принадлежит Армянской апостольской, Сирийской православной и Греко-православной церквям.

Собор Сорока Мучеников — армянская церковь (XVI век).

Алеппо окружает множество исторических памятников и древнейших останков мёртвых городов. Они представляют собой группу из 700 заброшенных поселений на северо-западе Сирии. Эти города датируются V веком до н. э. и содержат элементы византийской архитектуры.

С Сирией связано имя знаменитого подвижника и аскета IV века Симеона Столпника. Он прославился тем, что, приняв постриг и спасаясь от зависти братии, приковал себя к большому двухметровому камню. Постепенно он стал наращивать высоту камня. Двухметровый камень превратился в 16-метровый столп. Симеон Столпник стал зачинателем столпничества, нового для того времени направления в христианской аскетике. В 476-490 годах на горе, находящейся к западу от Алеппо, был возведен комплекс, центром которого стал столп Симеона.

Монастырь преподобного Симеона Столпника

До наших дней сохранились следы монастыря святого Симеона, разрушенного в X веке мусульманским правителем Алеппо.

Монастырь преподобного Симеона Столпника

Монастырь преподобного Симеона Столпника, самый впечатляющий христианский памятник ранневизантийской архитектуры в Сирии. Основную часть обители составлял огромный храм из четырех базилик, поставленных крестом вокруг колонны, на которой святой праведник провел почти 37 лет своей жизни. Однако ни время, ни люди не пощадили это святое место. Сохранившиеся величественные развалины монастырского комплекса придают особое ощущение месту, где до сих пор находится великая христианская святыня – часть столпа, в форме гигантского яйца – остатки двенадцатиметровой колонны, воздвигнутой самим преподобным Симеоном.

Разрушенный монастырь святого Симеона Столпника

С началом Гражданской войны в Сирии Алеппо стал ареной ожесточённых боёв между повстанцами и боевиками с одной стороны и правительственными войсками — с другой.

Хомс

3,5 тысячи лет назад, в библейские времена, Хомс назывался Кадеш. Этот древний город основан около 2400 года до Р.Х. как крепость на перекрёстке древних торговых путей. Слава о нем гремела на весь Ближний Восток. Еще в эпоху фараонов здесь интенсивно развивалась торговля, процветали ремесла. Город был настоящими воротами из Азии в Европу. Выгодное географическое положение сделало его перевалочной базой знаменитого «шелкового пути». Хомс являлся третьей остановкой на «шёлковом пути» после Дура-Европос и Пальмиры. В римскую и византийскую эпохи город называли Емеса. Здесь проповедовали святые апостолы Пётр и Павел. Христианская община сложилась здесь в середине первого столетия, в апостольский век. В восточном квартале, где до сих пор живет много христиан, в зданиях обнаружены катакомбы. В византийскую эпоху Емеса была столицей провинции Ливанская Финикия, в состав которой входил Дамаск. В тот период здесь построили многочисленные христианские храмы и монастыри.

Христианство в Эмесе было широко распространено в III—VII вв.. В 636 году город захватили арабы-мусульмане, которые переименовали его в Хомс, что означает застенчивость, скромность. В 855 году во время восстания большинство христианских храмов были уничтожены. В 968 года византийский император Никифор II Фока вернул Хомс в состав империи, но не надолго, так как в начале XI века его захватили турки-сельджуки. В начале XII века город захватили крестоносцы, назвав его Шамель («Верблюжий город»). Впоследствии он стал частью графства Триполи. В 1174 году крестоносцев выбили из города войска египетского султана Салах ад-Дина. С тех пор и до 1262 года в Хомсе правили эмиры из династии Айюбидов, которую сменили Бахриты, египетская династия мамлюков. В XIII веке около города мамлюки дважды разбили наголову войско монголов. В начале XV столетия Хомс чудом избежал разрушения от войск великого эмира Тимура Тамерлана, который подарил его одному из своих союзников. Позднее, в 1516 году город вошел в состав Османской империи, где он оставался, за исключением краткого периода египетского контроля в 1830-х годах.

Для христиан всего мира побывать в Хомсе, почти то же, что совершить паломничество в Святую Землю, потому что здесь находится, основанный в 59 году по Р.Х., храм в честь Пояса Пресвятой Богородицы (Умм Зунар).

Храм Пояса Пресвятой Богородицы (г.Хомс, Сирия)

Над входом в храм находится большая икона, изображающая сцену передачи Пресвятой Богородицей своего пояса апостолу Фоме. В одном из приделов храма хранится величайшая христианская святыня – пояс Пресвятой Богородицы. В подсвеченном киоте, обрамленном колоннами, в удивительно красивом серебряном ковчеге в виде цветка на ножке-подставке, в окружении ажурных лепестков под стеклом лежит скрученный колечком тонкий шерстяной поясок – святая реликвия православной Сирии.

Пояс Пресвятой Богородицы в серебряном цветке в церкви Ум аз-Зуннар в Хомсе

В Хомсе также находится христианский храм святого мученика Илиана, из сорока севастийских мучеников, построенный на месте его погребения.

Храм святого мученика Илиана в Хомсе

В 65 км от Хомса находится Замок Крак де Шевалье (Аль-Хосн) — крепость крестоносцев (госпитальеров), один из крупнейших рыцарских замков, дошедших до нашего времени. Замок был внесён в список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО.

Крак де Шевалье или Аль-Хосн

Недалеко от крепости Крак де Шевалье, в городке Эль-Хумайра находится древний православный монастырь святого великомученика Георгия Победоносца, который местные жители называют Дэр Мар Журжу или Мар Джорджиус.

Монастырь Святого Георгия (VIв.), Сирия

Обитель была основана в первой половине VI века, в правление византийского императора Юстиниана I Великого. Внутри монастыря с византийских времён прекрасно сохранился подземный храм, в котором находится чтимый образ святого Георгия Победоносца и часть его пояса. Древний храм украшен уникальным резным иконостасом из чёрного дерева, изготовленным в XIII веке.

Маалюля

Маалюля — это единственное место на земном шаре, где до сих пор говорят на арамейском языке – на том самом языке, на котором говорил и проповедовал Иисус Христос.

В Маалюле находится один из древнейших монастырей в мире – женский монастырь святой равноапостольной Феклы Иконийской. Над обителью расположена пещера, в которой жила и погребена была святая Фёкла, ученица апостола Павла. Монастырь святой Феклы – первый женский монастырь в мире.

Монастырь св. Феклы в пос. Маалюля

В 2013 году Маалуля захватывалась боевиками ИГИЛ. Во время захвата в монастыре святой Феклы был устроен погром и захвачены в заложники 13 монахинь и 3 послушницы вместе с игуменьей Пелагией (Сайяф). Монахини пробыли в плену у боевиков около 100 дней и при посредничестве ливанских спецслужб были обменены на родственников боевиков (преимущественно женщин).

В Маалюле также расположен еще один древнейший в мире монастырь, построенный в 313 году — монастырь Святых Сергия и Вакха, римских воинов, принявших мученическую смерть за христианскую веру.

Храм вмч Сергия и Ваква (IVв.)

Седиайя

Сайедная — небольшой город в 27 километрах от Дамаска, является вторым по значимости после Иерусалима центром христианского паломничества. Здесь расположен Сайданайский монастырь. Главной достопримечательностью Сайданайского монастыря является чудотворная Сайданайская икона Божией Матери, почитаемая в христианстве за святыню и привлекающая множество паломников.

Сайданайский монастырь

По преданию, византийскому императору Юстиниану I в 546 году тут явилась Дева Мария и дала указание построить на этом месте монастырь. Первой настоятельницей этого монастыря была родная сестра императора Юстиниана I. В монастыре находится древняя икона Божьей Матери, написанная евангелистом Лукой при жизни Богородицы. Бесценный образ много раз пытались похитить. Самая первая игуменья обители повелела не показывать образ никому. С тех пор реликвия хранится в часовне, в серебряном ларце, находящемся в специальной нише за металлической решеткой. Икона почитается как чудотворная, так как излечивает множество болезней, но паломникам увидеть её невозможно — доступ открыт только к ларцу, где она хранится.

Сайданайский монастырь является самым крупным женским монастырём в Сирии. В монастыре проживает около 30 монахинь и послушниц. Действует приют для девочек-сирот и гостиница для паломников. Массовый наплыв богомольцев происходит 8/21 сентября каждого года, в день празднования Рождества Пресвятой Богородицы.

Неподалеку от Сейднаи есть пещера, где, по местному преданию, святой Илия укрывался от преследований царицы Иезавели.

На вершине самой высокой горы Сайеднаи располагается монастырь Херувимов (2 тыс. метров над уровнем моря) с видом на пригороды Дамаска и ливанские горы.

Монастырь Херувимов на вершине горы Каламон на высоте 2000 м над уровнем моря

В нем находится крупнейший центр православного просвещения, и именно там установлен монумент Иисусу Христу, выполненный в русской иконографической традиции.

Между Саеднаей и монастырем Херувимов расположен католический монастырь Мар Тома (св. Фомы).

Пальмира

Пальми́ра (греч. «город пальм») — один из богатейших городов поздней античности, расположенный в одном из оазисов Сирийской пустыни, между Дамаском и Евфратом, в 240 км к северо-востоку от первого и в 140 км от второго.

Пальмира была основана израильским царём Соломоном.

В настоящее время на месте Пальмиры — развалины величественных сооружений, принадлежащих к числу лучших образцов древнеримской архитектуры и признанных ЮНЕСКО памятником Всемирного наследия. В числе наиболее значимых сооружений храм Бэла (I век), храм Баалшамина (II век), агора (III век), театр с общественным центром и караван-сарай.

Панорамы Пальмиры

С 2012 года, из-за непрекращающихся военных действий на территории Сирии, несколько сотен памятников удалось эвакуировать из Пальмиры, однако не все они транспортабельны.

В мае 2015 г. в результате захвата Пальмиры боевиками ИГИЛ многие памятники, которые не были увезены властями, подверглись разграблению и уничтожению. 27 июня снесена статуя «Лев Аллат», 23 августа стало известно, что взорван храм Баалшамина. Боевики также казнили хранителя Пальмиры, известного сирийского археолога 82-летнего Халеда аль-Асаада. 30 августа 2015 года исламисты произвели взрыв храма Бэла, разрушив его.

Храм Баалшамина, уничтоженный в августе 2015 года боевиками ИГИЛ

***

Сирия — страна многолетнего мирного и плодотворного взаимодействия ислама и христианства. Здесь христиане и мусульмане жили вместе в течение 1400 лет. Это последний очаг веротерпимости на Ближнем Востоке, последнее светское государство на Ближнем Востоке, один из последних форпостов арабского христианства. Большинство сирийских христиан принадлежат арабской культуре.

На протяжении долгого времени Сирия была единственной страной на Ближнем Востоке в мирном состоянии. Большинство христиан Ближнего Востока бежало именно в Сирию, единственную спокойную для проживания страну в этой части мира. Приезжали жить, работать, молиться и учиться. Дамаск – университетский город. Если бы не было Сирии, большинство христиан покинуло бы Ближний Восток. Совсем недавно Сирия приняла около миллиона христиан, которые вынуждены были бежать из Ирака, где их преследовали. Теперь они вновь становятся беженцами – уже из Сирии.

Сегодня Сирия — в мировых сводках новостей. С 2011 года в Сирии идёт гражданская война. Конфликт в Сирии скорее политический, чем религиозный. Но враги Сирии стараются превратить текущую ситуацию в религиозный конфликт.

От того, как будет разыграна «сирийская карта» напрямую зависит будущее геополитики. Если система власти в стране рухнет, первыми жертвами безвластия в Сирии станут христиане. Это станет политической, религиозной и гуманитарной катастрофой. Если президент Сирии Башар Асад под давлением Запада и США уйдет в отставку, это неизбежно приведет к власти исламистский режим, который угрожает повторить армянский геноцид по отношению к христианам и положит конец эпохе терпимости и разнообразия. Уже сегодня в оккупированных оппозицией районах христиане подвергаются преследованиям: оттуда постоянно поступают сообщения об убийствах, изнасилования и грабежах.

Исчезновение христианства в Сирии станет решающим шагом по выполнению давно вынашиваемых планов по дехристианизации всего Ближнего Востока.

Материал подготовил Сергей ШУЛЯК

Использованные материалы:

1. Православная энциклопедия ДРЕВО

2. Syrianews. Артур Приймак. Христианство начинается с Сирии

Ссылки по теме:
ИГИЛ (Исламское государство)